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A Coxyde : l’alliance du cheval de trait et de la Mer du Nord

La poésie existe, on peut la rencontrer. Sur la plage de Coxyde, en Belgique, de paisibles chevaux Brabançons à la haute stature s’avancent jusqu’au poitrail dans les vagues pour que leur cavalier-pêcheur puisse remplir de petites crevettes grises les vastes paniers d’osier...

Inscrite depuis décembre 2013 auprès de l’UNESCO en tant que Patrimoine culturel immatériel de Humanité, cette pèche traditionnelle se pratique deux fois par semaine d’avril à octobre. La station littorale de Coxyde (Koksijde en flamand), située à une dizaine de kilomètres de la frontière franco-belge, est très touristique et a la particularité de posséder la plus haute dune de ce littoral. C'est le seul lieu où se perpétue cette méthode de pèche ancestrale.

Chevaux Brabançons
A marée basse, les chevaux, équipés de paniers d’osier fixés sur la croupe, 
longent la côte en tirant les filets. © D.R.

Le cheval Brabançon, aussi appelé « Grand Belge » robuste et docile, est issu du rameau ardenno-flamand. C’est une race équine précieuse, qui n’a subi que peu de croisements, maintenue elle aussi au fil des ans. Même si l’activité de pêche reste limitée à quelques familles, elle continue à donner à ce cheval de trait une raison d’être élevé « pour la bonne cause ».


Les 28 et 29 juin prochains aura lieu à Coxyde la traditionnelle fête de la crevette, qui existe depuis 1950. On pourra y voir les pêcheurs en ciré jaune sur leurs chevaux, et il y aura aussi cette année un concours de pêche, un marché folklorique, des concerts, et la dégustation du « Potage du pêcheur à cheval. Ainsi qu’une cérémonie de bénédiction de la mer...

Programme de la Fête de la Crevette et le calendrier des sorties en mer est à disposition sur le site

Chevaux Brabançons
© D.R.
Chevaux Brabançons
© D.R.
Chevaux Brabançons
© D.R.
Chevaux Brabançons
© D.R.

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2 commentaire(s) »

eleonore :
Le 20/06/2014 à 22h18

Belles photos pour une belle tradition.

trekezek :
Le 28/06/2014 à 12h02

Cette tradition est-elle tolérée en France pour la pêche à la crevette?

Article publié le 19-06-2014

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