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Pour tous les goûts

Par Laetitia Bataille


N°72
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Trois livres ce mois-ci ont retenu notre attention, tous trois bien différents : un « énième » livre sur l’enseignement de Nuno Oliveira, un petit ouvrage qui nous montre le Général L’Hotte sous un jour inattendu, et le retour – ô comme cela me fait plaisir ! - du Cheval Crac avec son bon sens, sa tendresse et sa poésie à l’emporte-pièce…

Notes d’Eleanor Russel sur l’enseignement de Nuno Oliveira
Par Elenaor Russel

Nous connaissions les « Notes sur l’enseignement de Nuno Oliveira » par Jeanne Boisseau. Voici celles d’Eleanor Russel, une élève australienne du Maître qui travailla avec lui pendant dix ans.
Elle a consigné précieusement l’enseignement de ce dernier, a assimilé manifestement ses meilleurs principes, et retranscrit le tout dans un livre aux allures de manuel, largement illustré.

Le texte est présenté de façon didactique, puisque l’ouvrage se découpe en chapitres thématiques (« le cercle » « la décontraction du cheval », « l’épaule en dedans » etc.).

Notes d’Eleanor Russel sur l’enseignement de Nuno Oliveira

Mais l’ensemble donne une sérieuse impression de déjà vu ! C’est normal sans doute, car les conseils du Maître, ses expressions et ses marottes ont été largement publiés tous azimuts. Et même si toutes les photos ont été prises par l’auteur, les chevaux, les ambiances et les attitudes de Nuno Oliveira lui-même sont si connus que l’on ne peut s’empêcher d’éprouver un certain ennui. Mais sans doute est-ce là l'opinion d’un vieux singe blasé…
Pour un regard neuf, voici un livre intéressant, qui professe la bonne parole… A recommander donc à tous ceux qui – peut-être – ne connaissent pas Nuno Oliveira et découvriront dans cette lecture des pistes magnifiques…

Notes d’Eleanor Russel sur l’enseignement de Nuno Oliveira
Par Elenaor Russel
Belin, Ed 
94 pages
20€

Un Centaure au Crépuscule : Alexis l’Hotte
Par Nicolas Chaudun

Voici un livre un peu dérangeant. N’avons-nous pas été, tous, bercés d’une douce et systématique admiration pour le Général L’Hotte (vous savez, « Calme, en avant, droit ») à qui l’on doit (c’est ce que nous pensions) une magistrale synthèse entre les atermoiements et les querelles de d’Aure et Baucher. L’Hotte, semblait avoir pris chez l’un comme chez l’autre ce qu’il y avait de mieux, et avait réalisé un  habile compromis d’où naquit l’équitation française classique, inscrite aujourd’hui au Patrimoine immatériel de l’Humanité. Face à ces deux passionnés, L’Hotte, nuancé et savant, amenait paradoxalement un repos de l’esprit.

Un Centaure au Crépuscule : Alexis l’Hotte

Et patratras. Voici qu’un petit livre fort bien fait (sérieux et dense, zéro illustration) vient remettre en question ces confortables certitudes. L’Hotte n’était pas vraiment cet amène personnage, qui dans sa sagesse avait mis toute le monde d’accord pour la meilleure des équitations. Le livre présente l’écuyer – surtout lorsqu’il est âgé il est vrai - comme un maître élégant, mais froid et distant, aux avis rétrogrades sur l’art militaire (lui qui écrivit le célèbre livre « Un officier de cavalerie » ne combattit jamais) et peu pédagogue. Adulé dans le monde équestre en France et en Europe, L’Hotte conserve une distance hautaine et se montre avare des ses conseils – lui qui avait recueilli l’ultime témoignage de Baucher (« toujours ça, jamais ça »). Même dans la vieillesse, il refuse de livrer des pistes de réflexion à Faverot de Kerbrecht et St Phalle venus lui rendre visite… Ultime paradoxe chez un écuyer qui a  beaucoup écrit, et dont le célébrissime ouvrage « Questions équestres » a représenté longtemps une référence.

Un Centaure au Crépuscule est un petit livre passionnant où l’histoire de l’équitation côtoie de près l’histoire tout court, couvrant les trois quarts du dix-neuvième siècle puisque L’Hotte mourut en 1904… Historien, l’auteur met très habilement la personnalité de L’Hotte en perspective avec son époque, riche en événements et où le cheval était encore omniprésent… plus pour longtemps.

Un Centaure au Crépuscule : Alexis l’Hotte
Par Nicolas Chaudun
Actes Sud, Ed.
190 pages 
19 €

Heureux au club ! - Conseils Equestres du cheval Crac
Par Sylvie Overnoy, avec le Dr. F. Olivet-Courtois, F. Chesneau et G. Henry

Quel bonheur ! Le Cheval Crac est à nouveau parmi nous, avec sa tendresse et sa délicieuse naïveté pleine de logique. Nous avions adoré « Bienvenue au Club » puis « Surprises au Club ».
Cette fois, il s’agit d’un manuel de conseils d’entretien du cheval.

Crac, qui a été « cheval d’Obstacle catégorie Assez Haut Déjà », puis devenu Cheval de Club, a beaucoup vu, entendu et vécu de choses. Il nous dispense cette fois des conseils pratiques, dans son langage si charmant et savoureux, grâce au talent de Sylvie Overnoy, dite le « porte-parole », assistée pour la circonstance d’un vétérinaire (Florence Ollivet-Courtois), d’un dresseur (Frédéric Chesnau) et d’un instructeur d’équitation (Guillaume Henry).

Heureux au club ! - Conseils Equestres du cheval Crac

Cette équipe nous emmène, au gré des réflexions de Crac, vers une foule de conseils pas si basiques que cela. Plein de petites (ou grandes) expériences vécues par les Cavaliers et les Moniteurs, à l’Ecurie ou sur la Carrière (Crac met toujours des majuscules) servent de point de départ à une analyse constructive faite par Crac, qui réussit, en 264 pages, à faire un tour d’horizon très complet de tout ce qu’un honnête cavalier devrait savoir. Déjà un beau programme…

Le sous-titre « 101 idées pour avoir un cheval heureux » renvoie le livre à une cible de jeunes lecteurs. Et pourtant, les cavaliers de tous âges y glaneraient sûrement çà et là quelques notions nouvelles, entre approche moderne et « douce » et principes classiques revisités, le tout dans l’optique du bien-être du cheval. La poésie en plus…

Heureux au club ! - Conseils Equestres du cheval Crac
Par Sylvie Overnoy, avec le Dr. F. Olivet-Courtois, F. Chesneau et G. Henry
Belin, Ed.
264 pages
17 €

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Article publié le 25-06-2016

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