Maltraitance : la langue bleue d’Akeem Foldager


Par Amélie Tsaag-Valren et Laetitia Bataille



Journal N°52 - Avril 2014
Nouvelle affaire de maltraitance dans le monde du dressage. Une démonstration publique réunissait les officiels de la discipline le 12 avril dernier, dont le président de la Fédération équestre danoise. Pendant la prestation d’Andreas Helgstrand, la langue de sa monture Akeem Foldager est devenue bleue et des traces suspectes ont été repérées sur les flancs du cheval.

Le dressage danois est une nouvelle fois pointé du doigt. Plusieurs cavaliers avaient été surpris à entraîner leurs montures dans l’attitude du röllkur, en marge du championnat national de la discipline l’an dernier. Les méthodes d’entraînement d’Andreas Helgstrand lui-même sont controversées depuis au moins cinq ans.

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La bride complète n’est pas nécessairement un instrument de torture. Les arguments avancés par Andreas Helgstrand pour se justifier sont du domaine du risible, ce cavalier de niveau olympique ayant toutes les compétences requises pour choisir et ajuster son harnachement. Photo Wikimédia

C’est aujourd’hui un nouveau scandale de « langue bleue » qui secoue les milieux du dressage. En effet, l’équipe d’Epona TV a publié des photos du cheval Akeem Foldager. Le hongre ouvre la bouche pour échapper à l’action des embouchures, dévoilant une langue bleue.

La Fédération équestre danoise confirme que cet acte n’aura aucune conséquence pour Andreas Helgstrand

Par ailleurs, les photos laissent aussi apparaître des traces suspectes sur le flanc droit, visiblement dues à l’usage abusif des éperons.

Epona TV a le courage d’ironiser

L’épreuve retransmise en direct sur le web suscite un commentaire sarcastique de nos confrères d’Epona TV : « Vous souvenez-vous du cheval Akeem Foldager […] Celui dont le médicament pour maladie respiratoire a été supprimé afin qu\'il puisse concourir, même s’il était réellement malade? […] Ne vous inquiétez pas pour la langue bleue et les marques sur les flancs. Les hauts dignitaires danois de la Fédération équestre étaient là pour s\'assurer qu\'aucun cheval n’a été maltraité ».
Le discours, évidemment ironique, est transparent et courageux.

Le chanceux cheval a « une écurie très propre » !

En quelques jours, les images circulent et suscitent une indignation internationale. La fédération équestre danoise envoie un vétérinaire, le Dr. Peter Busk, vérifier l’état de Akeem Foldager aux écuries Helgstrand. Dans son communiqué publié le 19 avril, la Fédération indique que le vétérinaire a relevé « une réaction à la douleur du côté droit de la mâchoire, là où appuie le mors de bride » mais « pas de lésion de la muqueuse dans cette région ». Il recommande que « le cheval ne doit pas sortir en compétition ni travailler tant que la réaction douloureuse dans la mâchoire ne sera pas atténuée ou disparue ».

Le Dr. Busk atteste l’absence de blessure sur les flancs du cheval, à part « un petit kyste », ajoutant qu’Akeem est calme et son écurie très propre.
Dans son communiqué, la fédération danoise reconnaît qu’« il est totalement inacceptable que la langue d’Akeem ait viré au bleu », incriminant une « mauvaise utilisation de l\'équipement ou des aides […] la gourmette qui pourrait avoir été ajustée trop serré ». Ainsi un cavalier de top niveau, médaillé de bronze par équipe aux Jeux Olympiques de Pékin, et médaillé d’argent aux JEM d’Aix la Chapelle, ne saurait pas ajuster une gourmette ! Ou ne la vérifierait pas. Ou ne s’en rendrait pas compte en montant le cheval. Autant d’hypothèses délirantes lorsqu’il s’agit d’un cavalier de ce niveau.

Un communiqué délirant

Le cavalier publie à son tour sur son site un communiqué qui rend responsable l’ajustement de la gourmette, « trop serrée par inadvertance ».
Helgstrand précise aussi que Akeem « sera mis au repos jusqu\'à guérison complète de ses blessures buccales », et aura droit « à une pause dans son travail, le temps de passer son matériel en revue et de demander au fabricant un matériel plus adapté ». Nouveau délire ! On pouvait penser qu’un cavalier de cette pointure savait choisir des embouchures adaptées à la morphologie de la bouche de son cheval.

Enfin, le communiqué des écuries Helgstrand justifie les marques vues sur les flancs par… une décoloration due à la tonte ! Alors que le site Epona TV parle aussi du « cheval qui avait été tellement éperonné aux Championnats d’Europe à Herning ». Et ceux qui se souviennent des prestations de Helgstrand avec Blue Hors Matiné savent que la pauvre jument était la championne toutes catégories des fouaillements de queue...
Une « tonte » bien mal faite, en tous cas !

Un conflit d’intérêts évident

Dans l’état actuel des choses, la fédération équestre danoise confirme que ce malheureux incident n’aura aucune conséquence pour Andreas Helgstrand.
Circulez, il n’y a rien à voir…
Problème : le Président de la Fédération équestre danoise, Ulf Helgstrand, n’est autre que... le père du cavalier incriminé ! Il y a donc fort à parier que le vétérinaire mandaté a vu ce qu’il « devait » voir… Un conflit d’intérêts que n’ont pas manqué de souligner les médias danois.

Le principal sponsor de Helgstrand, le fabricant d’aliments Equsana, a annulé son contrat de sponsoring avec le cavalier. Les groupes de protection animale Dyrenes Beskyttelse et Hestens Værn ont quant à eux fait savoir leur volonté de « privilégier le dialogue » et de ne pas porter plainte pour l’instant.

L’affaire n’aura vraisemblablement pas de suite, d’autant moins que le cheval Akeem Foldager est co-détenu par l\'un des plus grands sponsors équestres du Danemark, Hanne Toosbuy Kasprzak (Chaussures Ecco). La co-propriétaire du cheval était présente pendant l\'événement où les photos ont été prises… et il y a très peu de chances pour qu’elle retire Akeem à son cavalier.

Comment se constitue le phénomène de la « langue bleue » ? Les explications du Dr Jacques Laurent ici